Luchtoorlog boven Flevoland. Deel 11

Er was geen nette oplossing

1 geïnteresseerde

"Ik zeg het zo: als ze niet gebombardeerd hadden, dan was Duitsland onverslaanbaar geweest." Het verhaal van de bergingsofficier die betrokken was bij de berging van - met name - geallieerde vliegtuigwrakken in de Flevolandse polders.

Zadkine

Onthulling van 'De verwoeste stad', het beeld van Ossip Zadkine dat herinnert aan de vernietiging van het hart van Rotterdam door de Duitsers (foto Van Duinen, Nationaal Archief/Anefo).

Er was geen nette oplossing. Ik zeg het zo: als ze niet gebombardeerd hadden, dan was Duitsland onverslaanbaar geweest. Denk daar maar eens goed over na. En dat vergeten de mensen. Want hier in Nederland zijn ook bommen gevallen, omdat de Duitsers vlak naast een ziekenhuis de V2’s neerzetten! Dan deden ze met opzet, niet per ongeluk! En nogmaals: 600 000 burgers, als we ze burgers willen noemen, door de bombardementen. Niet alleen vrouwen en kinderen hoor, politiemensen, brandweerlui, arbeiders in de fabriek, die waren er allemaal bij. En dan alleen al zes miljoen joden. En dan praten we nog niet eens over de twee miljoen Russen en de twee miljoen Polen, die ze allemaal gewoon letterlijk over de kling gejaagd hebben.

Ik ben ooit eens een keer in Duitsland geweest, waar ik de Amerikanen moest helpen bij een berging. En ik was in mijn Nederlandse luchtmacht werkuniform de odd man out, als je begrijpt wat ik bedoel. De vreemde eend in de bijt. En toen komt er een oudere Duitser op mij af: "Wer sind Sie?" Nou, ik ben een Nederlander, zus en zo. Toen zegt hij: "Waarom haten de Nederlanders ons zo? Ik heb bij de bezettingsmacht gezeten en wij hebben geprobeerd ons goed te gedragen." Ik zeg tegen hem: "Luister eens, in mijn geboortestad waren vijftig joodse families, en daarvan is geen één teruggekomen." Hij keek me aan: "Oh." En weg was hij. Als je het zelf niet meegemaakt hebt, dat verhaal van dat liedje van die hemelse muziek, dát is hoe wij erover dachten in die tijd. En pas na de oorlog hebben ze ons… Goebbels was dat! Die is met Terror Flieger begonnen. Daar moet je niet mee aankomen, met die flauwekul.

 

De airgunners

We zijn een keer met de airgunners naar Putten geweest, waar die vergeldingsactie heeft plaatsgevonden. Daar hebben we het hele verhaal aan ze verteld. Toen we weer de bus instapten, zei één van die airgunners tegen mij: "Gerry, having heard this, I don’t regret any bomb I dropped on Germany." Die jongens zijn door Goebbels in het verdomhoekje gegooid. En dat heeft invloed gehad op hoe er in hun thuisland naar hen werd gekeken. Er zijn nu nog steeds journalisten in Duitsland die de Engelsen daarvoor uitmaken. Er kwam in Engeland een monument voor Bomber Harris. Nou, daar is wat over te doen geweest. Bomber Harris heeft gezegd: "The Germans thought they could bomb anybody else, but nobody would be able to bomb them. They’re sowing the wind, they’re going to reap the whirlwind." Coventry was het voorbeeld, en dat hebben de Duitsers geweten. Coventry is in deze geschiedenis gewoon een belangrijk punt. Kijk, leuk is anders, maar voor de andere kant was het ook niet leuk! Hier in Nederland zijn ook mensen omgekomen door bombardementen.

Bronvermelding: Batavialand te Lelystad, interview met de heer G.J. Zwanenburg, 16 september 2009.

Alle rechten voorbehouden