Short Stirling BK716

Op 29 maart 1943, half tien 's avonds, vertrok de Short Stirling BK716 van No 218 Squadron vanaf basis Downham Market in Norfolk. Samen met 328 andere toestellen van Bomber Command, het onderdeel van de Royal Air Force dat verantwoordelijk was voor het bombarderen van steden en andere doelen in het Derde Rijk, was de BK716 op weg naar Berlijn. Aan boord waren zeven jongemannen: vijf Britten en twee Canadezen.

De BK716 wist zijn doel te bereiken en zijn bommen boven Berlijn af te werpen. Maar op weg naar zijn thuisbasis verdween het van de radar. Jarenlang waren het toestel en zijn bemanning spoorloos.

In 2008 werden in het Markermeer, niet ver van gemaal De Blocq van Kuffeler, de resten aangetroffen van een Short Stirling. In 2020 werd het toestel geborgen in het kader van het Nationaal Programma Kansrijke Bergingen, een programma van de Nederlandse regering dat als doel heeft vermiste bemanningsleden van vliegtuigen uit de Tweede Wereldoorlog op te sporen en te identificeren. Nader onderzoek van de brokstukken bevestigde eerdere vermoedens: het wrak dat in het Markermeer was gevonden, was de sinds lang vermiste Short Stirling BK716.

Op basis van interviews met bergers, vertegenwoordigers van overheden en nabestaanden wordt hier het bijzondere verhaal verteld van de Short Stirling BK716 en zijn bemanning.