F/Sgt John Francis James McCaw (1923-1943)

Staartschutter van de Short Stirling BK716

Toen de Short Stirling BK716 op 30 maart 1943 spoorloos verdween, bestond de bemanning uit vijf Britten en twee Canadezen. Eén van de Canadezen was staartschutter Flight Sergeant John Francis James McCaw, die doorgaans Francis werd genoemd. Hij was nog maar twintig jaar oud toen hij, samen de rest van de bemanning, moest worden geregistreerd als zijnde “missing on active service”. Zijn neef Richard McCaw vertelt:

Francis McCaw als doelman

Francis McCaw als doelman bij een ijshockeywedstrijd (bron: collectie familie McCaw).

Alle rechten voorbehouden

Mijn vader en mijn oom zijn geboren in Bancroft. Dat ligt ongeveer zestig mijl of honderd kilometer ten noorden van Belleville. In de buurt van Belleville ligt de plaats Trenton. Daar is een grote basis van de Canadese luchtmacht. Mijn vader begon daar als luchtkadet [de opleiding tot luchtkadet vond plaats in het kader van een programma van de Canadese regering om adolescenten voor te bereiden op een carrière bij de luchtmacht, red.]. Mijn oom had dat ook kunnen doen, maar tegen de tijd dat hij klaar was met zijn middelbare school, verhuisden mijn grootmoeder en mijn grootvader van Bancroft naar het gebied rond Belleville. Toen hij achttien was, meldde Francis zich aan bij de Royal Canadian Air Force. Mijn vader bleef in het gebied rond Belleville wonen. […] 

Francis nam dienst toen hij achttien was. Hij vertrok in 1942 naar Engeland, toen hij negentien was. Hij was niet dienstplichtig. Net zoals de meeste Canadezen meldde hij zich vrijwillig aan, toen hij daarvoor de juiste leeftijd had. En net als de meeste Canadezen was hij waarschijnlijk zeer gemotiveerd om dienst te nemen. Ik heb daarover niet veel kunnen terugvinden. […] Maar hij wilde bij de luchtmacht, niet bij de grondstrijdkrachten. Dat staat expliciet vermeld in zijn inschrijfformulieren. Ik weet niet zeker of hij toen bij de luchtkadetten zat. Maar vergeet niet dat de luchtmachtbasis dichtbij lag, niet meer dan zestien kilometer van Belleville.

Bron: Erfgoedpark Batavialand, Project Short Stirling, Interview met Richard McCaw, 18 november 2020.

Alle rechten voorbehouden