“In de winter is er in Canada niet veel te doen”

Hoe Richard McCaw van de identificatie op de hoogte werd gebracht

In de zomer van 2019 werd de Short Stirling die in het Markermeer was gevonden, geïdentificeerd als de BK716. De latere opgraving van de resten bevestigden dit. Het was voor de nabestaanden een grote verrassing dat de Short Stirling BK716, meer na 75 jaar nadat het toestel was verdwenen, alsnog werd teruggevonden. Richard McCaw, neef van staartschutter Francis, werd op een merkwaardige manier van de vondst op de hoogte gebracht.

Francis McCaw in uniform

Francis McCaw in zijn sergeantsuniform (foto collectie familie McCaw).

Alle rechten voorbehouden

Het wrak is gevonden in 2008, dus al enkele jaren geleden. Ze dachten eerst dat het dat andere vliegtuig [Short Stirling BK710] was. Johan [Graas] heeft veel tijd besteed aan het leggen van contacten met de nog levende familieleden van de bemanningsleden van dat vliegtuig. Die familieleden waren klaarblijkelijk goed georganiseerd, want ze hebben er bij de Nederlandse autoriteiten voor gepleit het vliegtuig te bergen.

Ik werd van de vondst op de hoogte gebracht door een telefoontje van Karl [Kjarsgaard], de conservator van het Bomber Command Museum in Alberta. Ik denk dat hij op de één of andere manier contact heeft gehad met Johan. Ik vermoed dat hij dat gewoon in zijn vrije tijd deed. Karl belde mij in januari 2020. Het was toen winter in Canada, en dan heb je niet veel te doen! Dus hij deed dat gewoon in zijn vrije tijd. Het was eenvoudig. Francis kwam uit Belleville. Dus Karl heeft gewoon in het telefoonboek of zo gekeken. Hij nam eerst contact op met mijn broer, maar die kon hij niet te pakken krijgen. Toen vond hij het overlijdensbericht van mijn moeder en ontdekte op die manier dat ik in Californië woon. Toen heeft hij mijn telefoonnummer opgezocht.

Bron: Erfgoedpark Batavialand, Project Short Stirling, Interview met Richard McCaw, 18 november 2020.

Alle rechten voorbehouden