"Wij hadden een streepje voor"

Steenzetters werken hard, maar hebben soms meer rechten dan andere arbeiders. Dhr. M. van Houwelingen, van 1934 tot 1947 werkzaam als steenzetter aan de Afsluitdijk, vertelt:

Arbeiders gebruiken een koffiepauze om even uit te rusten, ca. 1929

Werktijden waren van 's morgens zes tot 's avonds zes, zaterdags tot één uur. Dat gold niet voor de wintertijd. Steenzetten in het donker, dat gaat niet. Ik heb het wel eens gedaan maar dat was dan speciaal tij-werk. Het gebeurde dan wel dat je er weken niet bij kon, dan werkten we met lampen, maar dat wil niet. We hadden drie maal per dag schaft in die lange dagen: om negen uur, om half één tot één uur en om drie uur een klein hapje. Geen schaft maar even de rug rechten. Geen mens op de Afsluitdijk mocht roken, dat was er niet bij. Behalve de steenzetters, die hadden wat meer te vertellen, die mochten af en toe de rug rechten en een pijpje stoppen. De reden om niet te roken was dat het te veel tijd kostte, als je rookte werkte je niet. Maar wij hadden een streepje voor, die andere jongens mochten dat niet.

Bron: R. van Loenen (red.), Zuiderzeewerken. Dl. I Noordelijke Hogeschool Leeuwarden 2005.

Alle rechten voorbehouden